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Liban: hommage du pape François au card. Nasrallah Boutros Sfeir

Card. Nasrallah Boutros Sfeir @ YouTube

Un « ardent défenseur de la souveraineté de son pays »

MAI 14, 2019 - ANITA BOURDIN

« Ardent défenseur de la souveraineté et de l’indépendance de son pays, il restera une grande figure de l’histoire du Liban »: le pape François rend hommage au défunt cardinal Narallah Boutros Sfeir, dans un télégramme adressé au successeur de celui-ci comme patriarche d’Antioche des Maronites, Sa Béatitude le Cardinal Béchara Boutros Raï, au siège patriarcale de Bkerké (Liban), ce 14 mai 2019.

Le cardinal Nasrallah Boutros Sfeir s’est éteint dimanche matin, 12 mai, à Beyrouth, à quelques jours de son 99e anniversaire, le 20 mai prochain.

Le cardinal Sfeir avait été élu en 1986 à la tête du patriarcat d’Antioche des maronites, devenant ainsi le 76e chef spirituel de cette Église d’Orient. Il exerça sa charge durant vingt-cinq ans, jusqu’en 2011, année où fut élu son successeur, le cardinal Béchara Boutros Raï.

Les obsèques du cardinal Sfeir seront célébrées au Liban, à Bkerké, jeudi 16 mai, à 17 heures: les écoles au pays resteront fermées.

« Ayant appris avec tristesse le décès, dans sa 99ème année, de Sa Béatitude le Cardinal Nasrallah Pierre Sfeir, Patriarche émérite d’Antioche des Maronites, je vous adresse mes vives condoléances ainsi qu’à sa famille, et à tous les fidèles de l’Eglise Patriarcale d’Antioche des Maronites qu’il gouverna de nombreuses années avec autant de douceur que de détermination. Homme libre et courageux, le Cardinal Sfeir exerça sa mission dans un contexte troublé, et fut un artisan déterminant de rassemblement, de paix et de réconciliation », souligne encore le pape François.

Le pape ajoute l’assurance de sa prière: « Je demande au Père de toute miséricorde d’accueillir dans sa demeure de paix et de lumière ce Pasteur sage et engagé qui a su manifester l’amour de Dieu au peuple qui lui avait été confié. En gage de réconfort, je vous adresse, Béatitude, la Bénédiction apostolique, ainsi qu’à la famille du Cardinal défunt et à ses proches, à toutes les personnes qui l’ont accompagné dans ses dernières années et à celles qui prendront part à la célébration des obsèques ».